Nobles et noblesse en France (1300 – 1500)

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De l’an mil à 1789, la noblesse fut en France une qualité transmise par le sang, dans le cadre, prépondérant sinon exclusif, du mariage chrétien. Spécifiquement, son histoire visait à s’inscrire sous le signe de la reproduction sociale. De 1300 à 1500, le fort sentiment d’identité de ses membres se trouva encore renforcé par l’intervention des hérauts d’armes. Quoique très minoritaires, les nobles persistèrent alors à jouer un rôle central, malgré les crises auxquelles ils furent confrontés et les contestations dont ils furent l’objet.
Les études ici réunies traitent de ce vaste sujet, l’accent étant mis sur le château, vu de l’intérieur et de l’extérieur, la seigneurie comme source de pouvoir et de revenus et les chevaux « de nom ». Parmi les activités propres à ce milieu – telle la chasse avec chiens ou oiseaux et plus encore les armes –, les joutes et les tournois, ce sport aristocratique pratiqué dans le cadre de la vie de cour, ne sont pas oubliés.
Certes, juridiquement et idéologiquement, on est en présence d’une société d’ordres, ce qui aurait dû conduire à un immobilisme structurel. Mais la réalité est plus complexe, comme le montre, au sein des « bonnes villes », la place des nobles face aux notables. La noblesse ? Une « élite » parmi d’autres, qui, de facto sinon de jure, se renouvelait régulièrement. Ici comme ailleurs, la vie l’emportait sur les principes.

  • Philippe Contamine

    Philippe Contamine, membre de l’Institut et professeur émérite à l’université Paris-Sorbonne, est un historien spécialiste de la guerre, des pouvoirs et de la noblesse à la fin du Moyen Âge ...

9782271136671
06/05/2021
400
15 x 23 cm

« Un excellent ouvrage qui fait revivre la noblesse médiévale à travers l’évocation de ses devoirs, de ses initiatives et de ses faiblesses, en même temps qu’il retrace la genèse des processus d’adaptation que la noblesse n’a cessé de mettre en œuvre jusqu’à aujourd’hui pour tenter de concilier l’agilité sociale, indispensable pour rester une aristocratie, avec les idéaux chevaleresques. »

Eric Mension-Rigau, Le Figaro Histoire, juin-juillet 2021.

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